Une ode à l'audio Chromecast

Il est temps de dire au revoir au dongle de diffusion audio de Google, le Chromecast Audio. Après une chute importante des prix à la fin de l’année dernière, son stock a depuis été épuisé dans les magasins Google, Best Buy et d’autres établissements de vente au détail. Il existe déjà des listes eBay qui demandent deux fois plus que l’appareil valait à son apogée.

Le Chromecast Audio constituait un outil incroyable pour ceux qui souhaitaient simplement synchroniser leurs configurations audio existantes avec le reste de leurs appareils compatibles Cast. Mais il deviendra bientôt un autre vestige du passé, laissant aux audiophiles novices comme aux audiophiles expérimentés moins d'options pour ce type de connectivité clé en main. L’arrêt de Google sur le petit dongle utile est également un rappel pressant que son activité de gadget est centrée sur l’assistant.

Pourquoi nous avons aimé le Chromecast Audio

Vous pouvez brancher le Chromecast Audio sur n’importe quoi avec une entrée de 3,5 mm.

Le Chromecast Audio peut facilement être résumé par la première ligne de l'examen initial du produit par Android Police. “[It] est un produit très simple “, a écrit David à l'époque.” C'est probablement la meilleure chose à ce sujet. “

En effet, sa simplicité absolue et sa facilité d’utilisation sont la raison pour laquelle tant d’utilisateurs déçus pleurent sa sortie des produits virtuels et physiques. Le Chromecast Audio apportait une connectivité à tout périphérique audio doté d'un port auxiliaire. À l'instar du Chromecast standard, n'importe quel membre de la famille peut y accéder pour écouter de la musique ou des podcasts, et vous n'avez même pas besoin d'être dans la même pièce pour le faire. Cela est devenu particulièrement utile par la suite, lorsque Google a ajouté des fonctionnalités audio multi-pièces via une mise à jour du micrologiciel, ce qui vous permettait essentiellement de le coupler avec d'autres médias diffusables, ce qui voulait dire qu'il fonctionnait ensuite aux côtés de Google Home et d'autres enceintes intelligentes de l'écosystème. Pour beaucoup, c’est devenu un moyen simple d’ajouter un son surround à la maison sans avoir à dépenser trop d’argent ni à brancher plusieurs haut-parleurs.

Le Chromecast Audio offrait également peu de limitations en termes de qualité audio, car il utilisait le Wi-Fi pour se connecter plutôt que le Bluetooth. Cela a permis à plus de bande passante de passer, ce qui l'a rendu attrayant pour les audiophiles dans l'espoir de donner un nouvel élan à leurs configurations massives. De plus, l'audio de Chromecast était bas sur l'échelle “piratable” puisqu'il nécessitait un code PIN de sécurité pour y accéder.

C'était également un moyen abordable d'insuffler une nouvelle vie à de vieux produits audio, en particulier ceux que vous souhaitiez utiliser avec le reste de votre arsenal d'appareils compatibles Cast. Par exemple, mon ami Andy Ihnatko utilise un audio Chromecast pour diffuser des morceaux via une enceinte iPod Hi-Fi. Personnellement, j’ai adoré l’audio Chromecast, car je pouvais l’apporter dans un Airbnb ou une chambre d’hôtel pour diffuser de la musique par moi-même, quel que soit le matériel audio mis à disposition. C'était également un moyen efficace de tirer parti des haut-parleurs Bluetooth sans droit de vote qui sonnaient bien, mais qui étaient difficiles à connecter.

Pourquoi ce n'est plus pour ce monde

Ce qui a le plus nui au Chromecast Audio, c’est ce que les gens ont le plus aimé: sa simplicité relative.

Malgré tout ce qu’il a fait, le manque de fonctionnalités de Google Assistant de Chromecast Audio est probablement la raison pour laquelle il s’intègre dans le coffre-fort matériel. L’assistant fait désormais partie intégrante des produits et des activités de Google. C’est un impératif si vous envisagez d’installer votre maison dans son écosystème. Pour que la société avance avec sa nouvelle trajectoire, elle devait abandonner tout appareil qui ne correspondait pas à la facture.

Le fichier audio Chromecast n’a pas non plus été mis à jour depuis près de trois ans, ce qui le rend un peu désuet parmi les dizaines de produits lancés depuis lors. Cela fonctionne bien avec l'application Google Home mise à jour et vous permet toujours de diffuser à côté de vos autres appareils de diffusion, mais il ne répond à aucune question et n'allume aucune des lumières connectées. Ironiquement, sa relative simplicité explique pourquoi il a finalement été mis hors service.

Alternatives à Chromecast Audio

Ce dongle Bluetooth est aussi bon marché qu’un audio Chromecast, et il n’a pas d’assistant.

Cette section était amusante à rechercher – et quand je dis “amusement”, je veux dire “décourageant”. Vos options sont limitées.

Bien que ce soit sans aucun doute un projet de week-end amusant et engageant pour certains, je ne recommanderais pas immédiatement de construire votre système multi-pièces à partir d'un Raspberry Pi, car ce n'est pas particulièrement facile, surtout quand il est comparé au Chromecast relativement plug-and-play. L'audio.

Certaines publications et certains membres du forum ont qualifié le lecteur Sonos d’alternative intéressante à la diffusion en continu sur plusieurs pièces, bien que cela soit coûteux et qu’il ne soit toujours pas compatible avec Google Assistant. Vous pouvez acheter les haut-parleurs de Google Assistant avec les ports AUX disponibles dans le même but, mais là encore, ce n'est pas rentable, ni une solution pour quiconque disposant d'une configuration audio déjà robuste.

À tout le moins, il existe d'autres options pour ajouter la connectivité numérique à du matériel ancien. Ma maison est jonchée de dongles Bluetooth, car ils transforment n'importe quel casque en paire sans fil et font de même pour les systèmes stéréo. Pour environ 15 $, vous pouvez acheter un petit appareil qui prend à la fois l'audio Bluetooth et le transfère via un port auxiliaire. La mise en garde, cependant, est que Bluetooth peut sérieusement limiter la qualité audio, et vous ne pouvez pas facilement coupler ces dongles dans le reste de l'écosystème de Google Assistant.

Dans l’état actuel des choses, il ne semble pas que l’audio de Chromecast soit un substitut apte à tous, du moins pas dans l’écosystème Assistant. Le Chromecast standard est capable dans une certaine mesure, mais c’est le cas si vous achetez quelque chose comme un extracteur audio HDMI, et même dans ce cas, cela ne garantit pas un son de qualité. La gamme de haut-parleurs intelligents d'Amazon a des ports auxiliaires, mais c'est un autre assistant avec lequel se battre, et faire en sorte que les deux jouent bien est une sacrée corvée.

Un dernier adieu

Au revoir, Chromecast Audio.

Il est difficile de dire ce que Google fera ensuite. La meilleure option serait que la société lance un programme deuxième génération Chromecast Audio avec l'assistant intégré ou pour ajouter une entrée auxiliaire au Home and Home Mini. Les deux options ajouteraient la possibilité d’apporter le contrôle vocal et la connectivité de la salle Chromecast à des systèmes tels que les systèmes stéréo Hi-Fi classiques. Ce sont deux stratégies qui permettraient d’atteindre l’objectif final: faire en sorte que l’assistant soit plus présent.

Bien que l'audio de Chromecast ne serve à rien dans la vision de Google concernant l'Assistant, son utilité même nous manquera cruellement. Le Chromecast Audio était l’un des moyens les plus simples de connecter les appareils semi-analogiques de votre maison et de les mettre en harmonie pour créer un tour vraiment cool: jouer de la musique dans tous les espaces disponibles. Espérons que le départ de cette bien aimée rondelle de hockey ne soit pas le dernier des gadgets lancés par Google pour le bricoleur débutant.

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