Un juge américain déclare que Qualcomm doit à Apple près d'un milliard de dollars de ristournes

Dans une décision préliminaire, le tribunal américain du district sud de la Californie jugea que Qualcomm devait à Apple près d’un milliard de dollars de ristournes, qui faisaient partie de l’accord de coopération commerciale conclu entre les deux sociétés. La décision d’aujourd’hui n’est pas liée à la lutte pour les brevets dans laquelle les deux sociétés sont impliquées, mais concerne la question des réductions de redevances de brevets.

Comme noté par Reuters, les deux sociétés avaient un contrat de licence de brevet qui fonctionnait de la manière suivante:

En règle générale, les usines sous-traitantes qui ont construit les iPhones d’Apple paieraient à Qualcomm des milliards de dollars par an pour l’utilisation de la technologie brevetée de Qualcomm dans les iPhones, coût que Apple rembourserait aux usines sous contrat. Par ailleurs, Qualcomm et Apple ont conclu un accord de coopération aux termes duquel Qualcomm paierait à Apple une remise sur les paiements de brevets d’iPhone si Apple acceptait de ne pas attaquer au tribunal ni aux autorités de réglementation.

Alors que l'accord fonctionnait depuis plusieurs années, Qualcomm a décidé de ne plus payer Apple lorsqu'il avait constaté que la société avait fait des déclarations “fausses et trompeuses” à la Commission du commerce équitable coréen, qui enquêtait à l'époque sur Qualcomm pour violation des lois antitrust. Qualcomm a considéré cela comme une violation de son contrat, mais Apple a répliqué en affirmant qu'elle apportait des réponses licites dans le cadre d'une enquête en cours.

Apple a alors intenté une action en justice, affirmant que Qualcomm avait manqué des paiements de ristourne, ce qui représentait près d'un milliard de dollars. Le juge s'est rangé du côté de Apple dans cette affaire, ordonnant à Qualcomm de payer le milliard de dollars qu'elle devait. L'avocat général de Qualcomm, Don Rosenberg, a commenté la décision:

Aujourd'hui, la Cour n'a pas considéré le comportement d'Apple comme une violation des promesses d'Apple à Qualcomm dans l'accord de coopération commerciale et de brevet conclu en 2013, mais le rôle joué par Apple dans ces événements est un développement encourageant.

Il est peu probable qu'un paiement soit effectué dès que Reuters note que les usines sous contrat d'Apple ont déjà retenu les paiements de 1 milliard de dollars à Qualcomm. Une décision sera finalisée lorsque les deux sociétés se réuniront devant le tribunal le mois prochain.

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