Prêt ou pas, la 5G sera probablement la mort de ces 3 sociétés de smartphones

La 5G est soit le plus grand changement apporté à notre monde sans fil depuis des décennies, soit le tour de marketing le plus débordé des opérateurs depuis si longtemps – et tout dépend de la personne à qui vous demandez. Les journalistes techniques cyniques comme moi ont de bonnes raisons de minimiser l’importance de la technologie pour les consommateurs ordinaires, mais nous n’avons pas besoin de parler de tout cela ici. Les constructeurs d'opérateurs et de téléphones, quant à eux, pensent que cela ouvrira une nouvelle ère d'appareils et de cas d'utilisation que nous ne pouvons pas encore imaginer. La réalité est probablement quelque part au milieu – plus proche de la fin cynique, je dirais! – mais je pense que quelle que soit la façon dont la 5G se joue, cela signifie de très mauvaises choses pour les fabricants de téléphones en difficulté.

Les trois sociétés en question sont facilement concevables: Sony, LG et HTC. Tous les trois ont des divisions de smartphones qui ont des difficultés chroniques depuis des années, et aucun n’a été en mesure de renverser la situation. LG est de loin le plus gros du trio et le plus apte à affronter un marché tumultueux. Ses ressources financières fondamentales sont saines, il dispose de vastes ressources en recherche et développement, d’un accès aux marchés mondiaux et de la reconnaissance de la marque auprès des consommateurs. Sony et HTC sont, en comparaison, sur un terrain beaucoup plus précaire. HTC est le plus fragile des trois, son entreprise de smartphones s'éteignant sous nos yeux au fil des trimestres. La chute de Sony a été plus longue, mais tout aussi dommageable: des révisions à la baisse constante des expéditions et des estimations des revenus font craindre une activité qui échoue fondamentalement. Alors, pourquoi la 5G signifie-t-elle enfin la fin de chacun? Franchement, c’est l’argent.

La 5G devrait dépasser de loin la 4G en termes de coût pour les opérateurs pour le déploiement de la technologie et des équipements nécessaires à la mise en réseau des réseaux. Ce coût incombera aux consommateurs et aux partenaires, car les opérateurs tenteront de récupérer leurs importantes dépenses en capital au cours des prochaines années. Cela signifie que les opérateurs voudront des prix plus élevés sur les téléphones 5G et sur les stocks lean afin de compenser les risques inhérents à toute technologie de première génération. Parce que les opérateurs vont exiger des combinés 5G – souvent sous la forme d'exclusivités pour les opérateurs -, LG, HTC et Sony parieront presque assurément la ferme 5G pour inverser leur mauvaise fortune. Et tout aussi certainement, je crois, il sera incapable de le faire.

Développer un combiné 5G sera une proposition coûteuse. Un modem entièrement séparé et discret – disponible uniquement chez Qualcomm, ce qui signifie qu’ils peuvent choisir un prix sans se soucier des concurrents – sera nécessaire pour ces combinés de première génération, voire au-delà, en fonction de la mise en œuvre exacte. De nouvelles antennes et un nouveau design industriel prenant en charge des technologies telles que les ondes millimétriques seront nécessaires, ce qui entraînera des coûts d’ingénierie considérables pour les smartphones auxquels les fabricants n’avaient pas beaucoup à faire face depuis que le LTE est devenu relativement normalisé il ya presque dix ans. Il y a également de fortes chances que ces premiers téléphones 5G soient… très mauvais. La durée de vie de la batterie et la fiabilité des connexions sont des préoccupations majeures, et il est clair que la 5G ne sera pas déployée de manière suffisamment significative pour que la plupart des gens l’utilisent même pendant des années.

Pour des entreprises comme Samsung, Apple et Huawei, ce n’est pas vraiment un problème. Tous sont assis sur des piles d'argent si considérables qu'ils peuvent se permettre que les téléphones 5G ne soient pas très bons et ne se vendent pas très bien pendant longtemps. Pendant ce temps, leurs entreprises de téléphonie 4G rentables continueront vraisemblablement d’être rentables – encore moins. LG, Sony et HTC ne peuvent se permettre d’être moins rentables qu’ils le sont, c’est la voie rapide vers l’échec. Et pourtant, ils sont tous trop susceptibles de se précipiter dans la mort, car la 5G représente leur première chance depuis des années de potentiellement perturber le marché et de se distinguer des concurrents. Ne vous y trompez pas: la 5G est décisive pour ces trois sociétés et il n’ya absolument aucune raison de penser qu’elle fera autre chose que de la briser. Le monde des smartphones connaît un bouleversement historique à son plus bas niveau historique – les entreprises prospères deviennent un peu moins performantes, mais celles qui échouent échouent à un niveau supérieur – et aucun argument crédible n'a été avancé pour suggérer que la 5G allait changer cette tendance. Au contraire, cela va l'amplifier: les entreprises qui peuvent se permettre d'absorber les énormes coûts de R & D, de la chaîne d'approvisionnement et de marketing nécessaires à la vente d'appareils 5G seront en mesure de les absorber. Leurs concurrents ne seront pas. Ce n’est ni compliqué ni controversé: c’est une logique.

Quand LG, Sony et HTC vont-ils enfin abandonner le fantôme? Votre proposition est aussi bonne que la mienne. Je m'attends à ce que HTC soit renversé en premier, car sa situation financière est la plus critique, suivi de Sony peu après (ou, au moins, d'un repli sur son marché intérieur japonais, ce qui lui permettra d'éviter la honte d'une sortie totale de l'entreprise). . LG poursuivra probablement pendant un certain temps, mais sa faible performance sur le marché est sans aucun doute une source de frustration immense pour les dirigeants d’une marque par ailleurs très prospère. Si l’on laissait la division mobile défaillante lâcher, LG pourrait se concentrer sur les domaines où elle est dominante ou, du moins, compétitive, et éviter l’écriture trimestrielle embarrassante, presque rituelle, des pertes de la division smartphone.

D'une certaine manière, la 5G va perturber le secteur de la téléphonie mobile en éliminant encore plus de joueurs du conseil. Certains diront peut-être qu'il se faisait attendre depuis longtemps, mais la consolidation du pouvoir de marché en un groupe d'entreprises de plus en plus réduit est de bon augure pour les consommateurs. Espérons, pour une fois, que cette tendance historique est renversée.

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