L'histoire de la façon dont un complot sur YouTube a contribué à tuer Internet Explorer 6

En 2009, Internet était un endroit différent. L'iPhone n'avait que deux ans et le premier téléphone Android, le T-Mobile G1, venait de voir le jour. La plupart des internautes ont principalement accédé au Web par le biais de leurs ordinateurs de bureau et une grande partie d'entre eux ne s'est jamais donné la peine de mettre à jour Internet Explorer 6, une version obsolète, à la grande consternation de nombreux développeurs Web. Puis, lors d’un changement soudain, l’utilisation du navigateur a été interrompue lorsque Google a commencé à prendre en charge le navigateur. L'ex-YouTuber Chris Zacharias a publié un article sur son blog personnel dans lequel il explique qu'il ne s'agissait pas d'une décision de gestion, mais de la manière dont lui et les autres ingénieurs de YouTube ont conspiré pour tuer Internet Explorer 6.

Tout d’abord, parlons de ce qui rend Internet Explorer 6 si universellement détesté et ridiculisé à plusieurs reprises. Le navigateur a été développé à une époque où Microsoft n’avait aucune concurrence réelle sur le marché et pouvait donc casser les conventions du Web à sa guise. Pour aggraver les choses, les technologies Web sous-jacentes ont été répétées incroyablement vite entre Internet Explorer 6 et des navigateurs plus modernes et régulièrement mis à jour tels que Chrome et Firefox. Ainsi, de nombreux développements Web récents de l’époque ont fini par casser des sites Web sur IE6, et certaines classes comme les images nécessitaient toujours des solutions de contournement pour fonctionner comme prévu.

Les ingénieurs de YouTube (et de nombreux autres développeurs Web à l'époque) ne pouvaient toutefois pas ignorer ce navigateur, qui détenait alors une part de marché de plus de 20%. Après de nombreuses nuits sans sommeil pour des correctifs liés à IE6, l'équipe de YouTube en a eu assez et a élaboré un plan simple. Ils ajouteraient simplement une petite bannière qui n'apparaîtrait que pour les utilisateurs d'IE6, indiquant que le navigateur ne serait plus supporté et que les utilisateurs devaient passer à un navigateur plus moderne – voir la capture d'écran ci-dessous. L'équipe voulait voir comment les gens réagiraient. Se révolteraient-ils contre le changement? Vont-ils simplement mettre à jour leur navigateur ou demander à leur employeur ou à leurs (petits) enfants de le faire?

C'est vrai, IE6 n'avait pas d'onglets.

Désormais, dans une entreprise, des freins et des contrepoids empêchent les ingénieurs d'appliquer les modifications souhaitées. YouTube était cependant dans un endroit spécial. Trois ans plus tôt, après son acquisition par Google, les “OldTubers” (développeurs, qui ont été au sein de la société depuis le début), ont créé une autorisation leur permettant de transmettre les modifications sans vérification supplémentaire. Tant que rien ne se cassait sur le site Web destiné au public, tout le monde était d'accord. Les tueurs d'IE6 ont utilisé cette échappatoire pour insérer leur code dans la production. Étant donné que presque personne sur YouTube n’a utilisé le navigateur, ils ont pensé qu’ils ne se feraient pas prendre de toute façon de toute façon.

Effectivement, à peine deux jours après la publication du code, l'équipe a été approchée par le responsable des relations publiques. Il a reçu des courriels de presque toutes les publications (techniques) du monde, demandant pourquoi YouTube menaçait de tuer un navigateur possédant une part de marché importante. Heureusement pour nos ingénieurs, les sites de vente ont déjà reconnu YouTube comme un sauveur du Web, car il poussait les utilisateurs vers des navigateurs plus sûrs et de meilleure qualité, tout en accélérant le développement Web. La visite suivante a été organisée par les avocats de la société, qui souhaitaient s'assurer que le choix des navigateurs figurant sur la bannière était aléatoire afin de ne pas avoir d'inconvénient aux réglementations anticoncurrentielles de l'UE relatives à Chrome.

Autre que cela, l'équipe n'a pas eu de refoulement pendant un long moment. La direction a finalement constaté qu’elle n’avait jamais approuvé ce changement, mais à ce moment-là, la plupart de ses produits avaient déjà été intégrés dans Google, tels que Google Docs. lien entre le régime et ses conspirateurs.

La source: W3Counter via Chris Zacharias

Effectivement, la part de marché d’IE6 a rapidement diminué après la mise en place de bannières sur des sites Web différents, même en dehors de Google. Si cette histoire avait fonctionné autrement, les conspirateurs auraient peut-être perdu leur emploi, ou du moins auraient-ils été poussés vers une autre partie de l'entreprise. Mais puisque tout s'est bien passé, nous pouvons saluer l'équipe aujourd'hui et la remercier pour son service sur le Web.

Nous devons toutefois garder à l'esprit qu'aujourd'hui, nous pourrions être confrontés à des problèmes de navigateur: Chrome détient une part de marché de plus de 60% et son moteur alimente de nombreux navigateurs concurrents. Parfois même, Google crée des sites Web exclusifs pour son navigateur avant d’optimiser pour d’autres, tels que Google Earth.

Je ne peux que vous encourager à lire toute l'histoire de Chris Zacharias lui-même dans le lien source ci-dessous. Il a écrit des textes dignes de Pulitzer.

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