L’ASUS Chromebook Flip C434 est un digne successeur du bien-aimé C302

Depuis quelques années, le Chromebook Flip C302 d’Asus est l’un des meilleurs appareils Chrome OS du marché. Son design de type MacBook, son excellent clavier, la prise en charge d'applications Android (bien que quelques mois après sa sortie), son bon écran et son prix inférieur à 500 USD en font un excellent ordinateur pour beaucoup. Je devrais le savoir – c’était mon ordinateur portable principal depuis plus d’un an.

La C302 doit faire l’objet d’une mise à niveau depuis un certain temps, et Asus lui a finalement donné du succès. Le Chromebook Flip C434 est le nouveau Chromebook phare d'Asus, avec un design actualisé et un écran plus grand. C'est aussi plus cher. Alors que le C302 commençait à 500 USD pour un processeur Core M3 et 4 Go de RAM (et passe maintenant à environ 470 USD), le C434 d'entrée de gamme avec un processeur m3 et 4 Go de RAM coûte 569,99 USD. Le modèle avec 8 Go de RAM vous coûtera 600 $.

Le C434 est un digne successeur du C302, mais ses compromis sont différents de ceux du modèle précédent, avec un prix de départ plus élevé.

Design et matériel

Le changement le plus radical allant du C302 au C434 est la conception. L'esthétique du MacBook et les lunettes grand écran ne sont nulle part ailleurs sur le C434, elles sont remplacées par quelque chose qui ressemble beaucoup plus à la gamme de livres ultrabook Windows de ZenBook d'Asus. Il utilise une finition en aluminium sablé, avec une bordure argentée autour du couvre-charnière et du pavé tactile.

L'écran est la principale amélioration de la conception. Même s'il a toujours une résolution de 1080p (aucun ordinateur portable 14 “n'a besoin de quelque chose de plus haut), les encadrements environnants ont été considérablement réduits. L'écran ressemble davantage à un Dell XPS ou à un MacBook Pro, et vous laisse plus d'espace pour la productivité. La webcam est toujours situé au sommet.

Une autre amélioration sur le C434 est la connectivité. Il y a toujours deux ports USB 3.0 Type-C de chaque côté, tous deux capables de charger, mais Asus a ajouté un seul connecteur Type-A cette fois-ci. Il faudra attendre un certain temps avant que le connecteur USB d'origine ne se connecte à FireWire. Il s'agit donc d'une amélioration bienvenue dans mon livre. Il existe également une prise combo casque / microphone et un emplacement pour carte microSD.

Le mécanisme de charnière, appelé par Asus ErgoLift, est une fonctionnalité intéressante. En ouvrant l'ordinateur portable, le clavier est légèrement incliné de 3 ° au lieu d'être plat. Cependant, cela signifie que deux des quatre pieds en caoutchouc ne sont pas complètement en contact avec le bureau / la table, ce qui peut faire glisser l'ordinateur portable sur certaines surfaces.

Un autre inconvénient de ce nouveau design est le mode tablette. Bien que le C302 soit très confortable à utiliser et à maintenir en tant que tablette, la combinaison d'un écran plus grand et de l'écart entre le clavier et l'écran signifie que ce Chromebook Flip n'est pas très bon pour … basculer.

Le matériel interne est où les choses se compliquent. Tout comme le C302 d'origine, Asus vend plusieurs variantes du C434 avec un matériel différent. Le processeur peut être un processeur Intel Core m3-8100Y, i5-8200Y ou i7-8500Y, et vous pouvez disposer de 4 Go ou 8 Go de RAM. Il existe également trois options de stockage: 32 Go, 64 Go ou 128 Go (tous eMMC). Pour référence, je teste le modèle m3 avec 4 Go de RAM et 64 Go de stockage.

J'ai remarqué deux bogues liés au matériel sur le C434. Premièrement, le capteur en place qui détermine si le C434 est en mode tablette ou en mode ordinateur portable ne fonctionne parfois pas correctement. Par exemple, lorsque j'ouvre le Chromebook en mode veille, l'activation du clavier prend parfois quelques secondes. De plus, lorsqu'il est connecté au point d'accès de mon OnePlus 6T, le Wi-Fi se déconnecte parfois (même lorsque le téléphone est à côté de l'ordinateur portable) et je n'ai rencontré ce problème avec aucun autre appareil que je possède.

Clavier et trackpad

Je ne suis pas un grand fan du clavier du C434. La disposition est bonne, avec des touches de taille décente et une prise en charge du rétroéclairage, les touches elles-mêmes ne sont pas très cliquetantes – elles sont bien meilleures que celles de mon Dell XPS 13. Cela dit, vous vous y habituerez probablement après un certain temps. quelques jours et au moins les clés (probablement) ne tomberont pas de l'ordinateur.

Le trackpad est également un peu décevant. Il est assez grand pour une utilisation et des gestes confortables, mais j'aurais bien aimé voir Asus copier les énormes pavés tactiles d'Apple. En cliquant, vous vous sentez un peu creux, mais encore une fois, vous vous habituerez au bout d'un moment.

Haut-parleurs et affichage

Comme mentionné précédemment, l'affichage est probablement le changement le plus radical par rapport aux précédents Chromebooks d'Asus. Il s’agit d’un grand écran IPS 1920×1080 brillant de 14 pouces, offrant de bons angles de vue et un niveau de luminosité correct. Les petits cache-vis permettent également au C434 de se sentir encore plus luxueux, et la webcam est (heureusement) toujours située au-dessus de l’écran.

Les haut-parleurs du C434 ne sont pas mal du tout. Ils peuvent être très bruyants – je règle généralement le volume à environ 20% – mais il existe une distorsion notable aux niveaux les plus élevés. Les haut-parleurs tirent vers le bas, mais cela ne me dérangeait pas vraiment.

Performance et vie de la batterie

Le m3-8100Y dans la base C434 constitue une amélioration mineure par rapport au modèle précédent, le m3-6730, livré avec le C302. Ils ont tous les deux 2 cœurs / 4 fils et une lithographie de 14 nm, mais le 8100Y a des fréquences de base plus rapides (900 MHz contre 1,10 GHz) et turbo (2,20 GHz contre 3,40 GHz).

Il s'agit toujours d'un processeur TDP de 5 W, ce qui permet au C434 d'être complètement silencieux, mais il ne correspondra pas aux performances des Chromebooks équipés de puces TDP de 15 W (comme le Dell Inspiron Chromebook 14, le Acer Chromebook Spin 13 et Google Pixelbook). Si vous êtes intéressé par les points de repère, mon m3 C434 a marqué 3591 pour la performance monocœur et 6950 pour la performance multicœur dans Geekbench 4 (résultats complets ici). Sur Speedbench 2.0, l'ordinateur portable a marqué 82.

Côté technique, le C434 est un ordinateur très rapide et réactif. Je ne pousse pas très fort mes ordinateurs portables, mais le modèle 4 Go a géré ma charge de travail habituelle (généralement 5 à 20 onglets Chrome et quelques applications Android) comme un champion.

La vie de la batterie est également très bonne. Asus indique que le Chromebook devrait durer “jusqu'à 10 heures”, mais lors de mes tests, cela équivaut à 8 heures à une luminosité de 60 à 80%. Cela varie un peu selon ce qui est en cours d’exécution, alors gardez à l’esprit que votre utilisation pourrait être très différente de la mienne.

Devriez-vous en acheter un?

Oui. L'Asus Chromebook C434 est un bon ordinateur portable, aux performances solides et au design haut de gamme. Bien qu'il ne soit pas aussi puissant que les autres Chromebooks haut de gamme modernes équipés de processeurs Intel de 15 W, le C434 réduit de 100 à 200 dollars la plupart d'entre eux. Par exemple, l'Acer Chromebook Spin 13 avec un Core i5-8250U de 15 W et 8 Go de RAM coûte actuellement 744 $, tandis que le C434 de 8 Go de RAM affiche un PDSF de 600 $.

Je suis déçu qu'Asus s'en tient toujours à 4 Go de RAM sur le modèle le plus bas de gamme. Bien que Chrome OS utilise généralement moins de mémoire que Windows ou macOS, les prix de la mémoire vive ont chuté à un point tel qu'il n'y a plus vraiment d'excuse pour utiliser 4 Go.

Il existe plusieurs variantes du C434 disponibles dans le monde, mais aux États-Unis, nous avons un modèle de 4 Go de RAM et un modèle de 8 Go. Les deux ont le même processeur Core m3 et 64 Go de stockage. La disponibilité de la version 8 Go est limitée pour le moment (la liste Amazon est celle d'un tiers vendeur qui fait monter le prix), mais cela devrait s'améliorer dans les mois à venir.

Achetez-le si:

  • Vous voulez un Chromebook de qualité supérieure.
  • Vous ne pouvez pas vous permettre un Pixelbook.

Ne l'achetez pas si:

  • Vous êtes pointilleux sur les claviers.
  • Vous devez exécuter régulièrement des charges de travail intensives en performances (telles que des dizaines d'onglets ou de grandes applications Linux).
  • Vous avez déjà l'Asus C302 (sauf si vous voulez vraiment des applications Linux).
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