À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus: comment OnePlus améliore les caméras de ses téléphones année après année

OnePlus camera lab Taiwan

OnePlus a parcouru un long chemin au cours des cinq dernières années. La société a connu des débuts modestes – vendant ses téléphones en quantités limitées via un système sur invitation uniquement – mais au fil des ans, elle est devenue la marque à battre dans la catégorie phare de la valeur. Cette année, le fabricant chinois s'attaque aux goûts de Google et de Samsung avec le OnePlus 7 Pro, son appareil le plus ambitieux à ce jour.

L'une des fonctionnalités du OnePlus 7 Pro est la caméra principale 48MP à l'arrière, reliée par un objectif grand angle et un jeu de tir à zoom 3x. Les prouesses de l'appareil photo du téléphone avant le lancement étaient très excitantes, mais l'appareil n'a pas répondu aux attentes de nos tests. Le problème a été exacerbé par le fait que le DxOMark sur 111 du OnePlus 7 Pro a devancé le téléphone avant le Galaxy S10 + et d’autres appareils dotés de meilleurs appareils photo.

OnePlus a dû déployer plusieurs mises à jour de l'appareil dans les semaines qui ont suivi, OxygenOS 9.5.7 apportant des améliorations notables à la qualité globale de l'image. L’équipe qui a déployé ces correctifs est basée à Taiwan et fait partie d’un nouveau laboratoire de caméras dédié installé dans les bureaux de OnePlus à Taipei.

OnePlus m'a emmenée à Taïwan pour vérifier le laboratoire et parler à l'équipe ici pour avoir une idée de ce qu'elle essaie d'accomplir. Avec le matériel de plus en plus banalisé, les marques se tournent vers la caméra pour différencier leurs téléphones. Pour Huawei, il s’agit de l’objectif zoom du P30 Pro. Pour Google, c'est un appareil photo qui fonctionne sans faille dans n'importe quelle situation. OnePlus cherche maintenant à canaliser une partie de la même philosophie avec son laboratoire photographique dans l’espoir que cela permettra à la société de mieux rivaliser avec des acteurs plus établis.

Dans le laboratoire photo de OnePlus

La visite du laboratoire commence par une affiche qui trace le parcours de OnePlus, y compris toutes les étapes importantes des cinq dernières années.

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

Il y a également une affiche à l'intérieur du bureau qui répertorie toutes les collaborations de OnePlus à ce jour, telles que l'édition OnePlus 5T Star Wars, l'édition OnePlus 6 Avengers et l'édition plus récente de OnePlus 6T McLaren.

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

Le bureau OnePlus à Taïwan compte moins d’une centaine d’employés. Des affiches de motivation, des photos prises avec des téléphones OnePlus et des accessoires habituels: une salle de pause avec des tables de baby-foot, un snack-bar, etc.

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

OnePlus utilise de nombreux équipements pour tester la balance des blancs, l'exposition, le contraste et la clarté. Un test automatisé utilise différents paramètres d'exposition et différents scénarios d'éclairage pour calibrer le capteur.

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

Il existe également un test de détection d'objet et de mise au point, OnePlus utilisant un objet en mouvement pour voir si la caméra peut rester verrouillée.

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

OnePlus utilise plusieurs cabines d'éclairage – comme le modèle SpectraLite QC de X-Rite – pour accéder à la précision des couleurs dans diverses conditions d'éclairage. Le modèle ci-dessus utilise sept sources lumineuses différentes pour simuler avec précision toute une gamme de scénarios d'éclairage.

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

Le laboratoire comprend également un bras robotique associé à un système d'éclairage pouvant simuler plus d'un millier de niveaux d'éclairage à différentes températures de couleur. Le bras robotique est capable de basculer entre les trois focales et le test passe par plusieurs niveaux d'éclairage et tableaux pour déterminer la précision des couleurs de la caméra. Les données de ces tests sont envoyées à l'analyse pour rechercher d'éventuelles aberrations dans une condition d'éclairage ou une distance focale particulière. En utilisant un bras robotique, OnePlus supprime en principe toute erreur de l'utilisateur de l'équation.

OnePlus utilise trois têtes de mannequin fabriquées à partir d'un gel conçu pour imiter la texture de la peau humaine. Les teintes de peau différentes sur les mannequins permettent à l'entreprise de mieux calibrer ses appareils photo pour une gamme de tons plus étendue. Il n'y avait pas de mannequin masculin inclus dans le mélange pour fournir une base de référence pour les poils du visage, alors j'ai joué mon rôle:

À l'intérieur du laboratoire photo OnePlus

OnePlus dispose également d'un banc d'essai de périphériques qui parcourent tous les modes de prise de vue de l'appareil photo. Le système est utilisé comme une sorte de test d'endurance pour garantir que la caméra résiste à une utilisation continue. L'objectif de tous ces tests automatisés est d'étalonner le capteur afin que l'image finale soit naturelle et équilibrée. Bien sûr, ce n’était pas le cas sur le OnePlus 7 Pro au lancement, mais la société a réussi à modifier de nombreux paramètres avec des mises à jour ultérieures.

OnePlus disposait d'un plus petit laboratoire d'images situé dans son siège principal à Shenzhen, mais la société a décidé d'investir dans une unité dédiée dotée d'un meilleur équipement, ainsi que d'équipes matérielles et logicielles travaillant à partir d'un site unique. C’est ainsi que le laboratoire photographique de Taiwan a été créé: l’unité a été finalisée juste avant le lancement du OnePlus 7 Pro.

L'équipe d'appareils photo de OnePlus est composée d'anciens combattants HTC appartenant à l'industrie depuis plus de dix ans.

Aujourd'hui, Taiwan est un lieu inhabituel pour la mise en place d'un laboratoire photographique, OnePlus n'étant pas vraiment présent, mais la société a révélé que la plupart des ingénieurs de l'équipe photographique étaient des vétérans de HTC. Simon Liu – le responsable de l’imagerie chez OnePlus – a été embauché par HTC et la plupart de ses chefs d’équipe ont également procédé à la transition du fabricant taïwanais.

OnePlus a déclaré que l'équipe de Liu travaillait ensemble depuis près de 10 ans chez HTC avant de déménager. Le laboratoire lui-même est nouveau et l'équipe entière à Taïwan compte à peine plus de 30 personnes, mais elle a beaucoup de talent dans ce domaine. . Et bien que OnePlus soit désormais un important fabricant de téléphones, la société continue de fonctionner comme une startup: son effectif mondial est inférieur à celui de Samsung dans son unité de mise à jour de logiciel.

J'ai parlé à Zake Zhang, chef de produit dans le laboratoire de la caméra de OnePlus, afin de mieux comprendre les objectifs de l'entreprise avec le labo. Zhang a déclaré que OnePlus avait son propre livre blanc qui détaille sa philosophie en matière de qualité d'image, comment il choisit les capteurs matériels d'un téléphone particulier et quelle direction il prend du côté de l'algorithme logiciel. Le laboratoire d'imagerie est conçu pour faciliter les tests objectifs, comme le système de bras robotisé simulant plus de 1 000 conditions d'éclairage, laissant ainsi plus de temps pour des tests subjectifs dans le monde réel.

OnePlus veut finalement défier Google, Huawei et Samsung dans cette catégorie.

De plus, OnePlus compare ses téléphones aux derniers produits phares du marché pour mieux cerner les domaines dans lesquels il peut apporter des améliorations. OnePlus dispose de plusieurs laboratoires de tests subjectifs dans le monde, notamment en Chine, en Inde et en Allemagne.

OnePlus compte également beaucoup sur les commentaires de sa communauté, comme cela a été souligné à plusieurs reprises lors de ma visite au laboratoire photographique. La plupart des correctifs inclus dans la mise à jour 9.5.7 étaient basés sur des suggestions et des commentaires reçus par OnePlus de la part de sa communauté (souvent vocale). À cet effet, la société a mis au point une autre mise à jour (9.5.8) plus tôt dans la semaine, introduisant de nouveaux ajustements de la caméra ainsi que les corrections de bugs habituelles.

La marque intègre également les commentaires des utilisateurs pour intégrer de nouvelles fonctionnalités, indiquant qu'elle déploiera le mode portrait pour l'objectif grand angle plus tard cette année. Vous pourrez également prendre des vidéos à l'aide de l'objectif grand angle avec la prochaine mise à jour.

Alors, qu'est-ce que tout cela signifie pour les utilisateurs? Le OnePlus 7 Pro est déjà bien meilleur en prise de photo qu’au lancement, et la société a annoncé le lancement de nouvelles améliorations et de nouvelles fonctionnalités au cours de l’année. L'objectif à long terme de OnePlus est de pouvoir défier Google, Huawei et Samsung dans cette catégorie. Le laboratoire d'appareils photo n'est que la première étape pour atteindre cet objectif.

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